OPUNTIA

Texto y fotos: José Manuel Castellano, PhD
Islas Canarias

Opuntia es un vocablo de origen griego que fue utilizado por Plinio el Viejo (Siglo I) para designar a una planta que crecía en las afueras de la ciudad de Opunte (Grecia). La Opuntia, género de plantas que pertenece a la familia de las cactáceas (cactos, cactus o cacti), es autóctona del continente americano y está integrada por más de 300 especies. Una de ellas es la Opuntia echios (cabeza de serpiente peluda) nativa del Archipiélago de Galápagos (Ecuador), donde se distinguen cinco variedades: Opuntia echios var echios que se encuentra en las Islas de Baltra, Daphne, Plaza Sur y Santa Cruz; Opuntia echios var barringtonensis en la Isla Santa Fe; Opuntia echios var inermis en la Isla Isabela; Opuntia echios var zacana en la Isla Seymour Norte; y Opuntia echios var gigantea en la Isla Santa Cruz, esta última puede alcanzar hasta los doce metros de altura. La Opuntia es un tallo lleno de espinas que proporciona un fruto, alimento de aves pequeñas, tortugas e iguanas, y se extiende por el piso árido de las Islas Galápagos bajo diversas formas estéticas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *